La importancia de los factores cognitivos en la psicopatología

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La importancia de los factores cognitivos en la psicopatología

Los procesos psicológicos que pueden verse alterados por diversos trastornos psicológicos son la memoria, el razonamiento, el pensamiento, la atención, la percepción y la regulación de las emociones. A continuación presentamos algunos de ellos, con el objetivo de comprender la importancia de los factores cognitivos en la psicopatología.

Los procesos cognitivos juegan un papel central en el mantenimiento de muchos trastornos psicológicos. De hecho, procesos como la atención, la memoria o el razonamiento pueden funcionar de manera significativamente diferente en el contexto de tal estado psicológico. La importancia de los factores cognitivos en la psicopatología es enorme. En este sentido, la presencia y desarrollo de diversos factores cognitivos es precisamente la variable que provoca la aparición o persistencia de algunos trastornos psicológicos.

Hablamos de ansiedad, tristeza, culpa (como emoción) o comportamientos muy mal regulados y por tanto desadaptativos. Algunos son capaces de reconocer un ataque de ansiedad, una crisis de autolesión en la depresión. Sin embargo, procesos como la atención, el razonamiento o la memoria son diferentes según el trastorno psicológico que padezca una persona. 

Factores cognitivos en la psicopatología

Capacidad de atención: excesiva o defectuosa

La atención es un proceso que describe muy bien la importancia de los factores cognitivos en la psicopatología. Es un proceso psicológico que muestra un patrón de desajuste en aquellas personas que padecen trastornos psicológicos,  este patrón está asociado con una vigilancia y capacidad de atención excesivas. Las personas que padecen trastornos psicológicos tienden a prestar más atención a los estímulos que se corresponden con sus miedos y preocupaciones . 

 

Memoria selectiva: Las personas que padecen trastorno de pánico , trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de estrés postraumático, trastorno de ansiedad generalizada, trastornos del estado de ánimo o trastornos alimentarios tienden a recordar la información adaptándola a sus propios miedos y validándola. Así, una persona que sufre un trastorno depresivo recuerda información que confirma que su familia no lo comprende ni lo apoya, eliminando los buenos recuerdos que dicen algo en contrario.

Memoria sobregeneralizante: la memoria autobiográfica se puede usar para recordarle a una persona algo específico o algo demasiado general. En algunos trastornos del estado de ánimo, trastornos de la alimentación o trastorno de estrés traumático, una persona puede recordar cosas de forma vaga y fragmentaria, después de lo cual distorsiona la memoria .

Memoria recurrente: en algunos trastornos de estrés postraumático o trastornos de pánico, los recuerdos perturbadores y no deseados que giran en torno a la situación traumática se atascan en el proceso de la memoria.

Confianza en la memoria: En otros trastornos psicológicos, como el trastorno obsesivo-compulsivo, se pierde la confianza en una memoria que funcione bien, lo que a su vez lleva a la persona a realizar actividades compulsivas. Por ejemplo, si una persona nunca puede estar segura de si las luces de su casa están apagadas o si la puerta está definitivamente cerrada.

Distorsiones del razonamiento

Aunque todos tenemos distorsiones en nuestro razonamiento, la importancia de los factores cognitivos en la psicopatología se puede ver a través de distorsiones mucho más extremas. De esta forma, podemos encontrar distorsiones del razonamiento asociadas a diversos trastornos psicológicos, tales como:

Distorsiones en la interpretación de estímulos ambiguos: En trastornos como el trastorno de ansiedad generalizada o los trastornos del estado de ánimo, una persona suele tener tendencia a interpretar los estímulos ambiguos como negativos . Estos estímulos pueden ser, por ejemplo, gestos o cambios en las expresiones faciales de otras personas.

Estilo atribucional negativo: Esta distorsión del razonamiento es típica en los trastornos depresivos. Un estilo atribucional negativo conduce a eventos negativos que surgen de causas internas que son estables y no cambian. En los trastornos psicóticos, en cambio, suele aparecer un estilo atribucional positivo; la razón siempre es otra.

Estimación de probabilidades: en ciertos trastornos psicológicos, una persona tiende a sobreestimar la probabilidad de algunos eventos malos y sus terribles consecuencias. Esto ocurre en fobias, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de estrés postraumático y trastornos psicóticos o depresivos.

Trampas de pensamiento

La rumiación, la intrusión de pensamientos negativos y la preocupación son a menudo elementos que emergen en las personas que padecen trastornos psicológicos. La importancia de estos factores cognitivos en la psicopatología se puede ver, por ejemplo, en el trastorno obsesivo-compulsivo, donde la intrusión de pensamientos negativos y pensamientos obsesivos repetidos suelen pasar a primer plano. No solo hay más de estos pensamientos, su intensidad o poder también es mayor.

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Viernes, 30 Septiembre 2022