♻️ El impacto de la contaminación en el medio ambiente ♻️

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El impacto de la contaminación en el medio ambiente

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El impacto de la contaminación en el medio ambiente

 ¿Cuáles son las causas de la contaminación ambiental? ¿Qué tipos hay, qué efectos tienen? ¿Qué puedes hacer con la contaminación? El mundo en el que vivimos está lleno de suciedad: desechos plásticos en el mar, metales pesados ​​en el suelo y en el agua potable, residuos de pesticidas en nuestros alimentos y contaminación por polvo fino en el aire. Las consecuencias son diversas y de largo alcance, según un estudio de 2017 , la contaminación es responsable de la muerte de alrededor de nueve millones de personas al año en todo el mundo.

¿Siempre hemos contaminado nuestro medio ambiente?

Básicamente sí. Ya en la Edad de Piedra, las chimeneas causaron la primera, aunque pequeña, contaminación ambiental por partículas de hollín y cenizas. Más tarde, la agricultura y la ganadería fueron las responsables de la contaminación del agua y el suelo con amoníaco.

En ese momento, sin embargo, el daño ambiental todavía era limitado y la naturaleza generalmente podía regenerarse tan pronto como la gente se había mudado. Fue recién con la industrialización y el éxodo rural a las ciudades en el siglo XIX que surgió lo que hoy conocemos como “contaminación ambiental”.

Tipos de contaminación

La contaminación incluye cualquier tipo de contaminación de nuestro planeta, ya sea por contaminantes, gases de escape, aguas residuales, emisiones, basura o incluso radiación nuclear. En algunos casos, la contaminación acústica y lumínica también se incluyen en la contaminación ambiental.

La contaminación de nuestro entorno tiene muchas caras y afecta a casi todos los ámbitos de la vida cotidiana. Para una mejor comprensión, se divide comúnmente en seis categorías principales según dónde ocurra o cuál sea la causa/fuente de la contaminación:

  • la contaminación del aire
  • contaminación de los océanos
  • Contaminación del agua dulce/agua potable
  • contaminación del suelo
  • Contaminación química
  • Basura 

Causas y consecuencias de la contaminación ambiental.

Lo que todos los tipos de contaminación ambiental tienen en común es que son causados ​​artificialmente, es decir, por humanos. En contraposición a esto, existe también lo que se conoce como “contaminación ambiental natural”, por ejemplo cuando depósitos naturales de plomo contaminan el agua potable.

Tipos de contaminación  

  • La contaminación del aire

Las causas de la contaminación del aire son principalmente la producción de energía en las centrales térmicas, la producción industrial, el consumo de energía en los edificios y el tráfico. Casi medio millón de personas murieron a causa de la contaminación del aire en Europa en 2015, y alrededor de 6,5 millones en todo el mundo cada año.

Las partículas y los gases de escape de la industria y los automóviles causan daños considerables en casas y edificios históricos. El cambio climático y el calentamiento global son promovidos y acelerados por los gases de efecto invernadero. Estos, a su vez, influyen en la vegetación y, por tanto, en el cultivo de cereales, hortalizas y otros alimentos. Se estima que en 2060 el coste de los daños causados ​​por la contaminación atmosférica rondará el 2 % del producto interior bruto europeo total y luego ralentizará el crecimiento económico.

Por supuesto, no podemos influir directamente en la producción industrial. Pero podemos ahorrar electricidad, calentar adecuadamente y, sobre todo, recorrer distancias más cortas a pie o en bicicleta. 

  • Contaminación de los mares

Gran parte de la contaminación de nuestros océanos se produce en la tierra, no en el agua. Esto incluye aguas residuales, basura y cualquier otra cosa que se arroje al mar sin pensar. Otras causas son las mareas negras de accidentes con petroleros o plataformas petrolíferas, así como los residuos de la piscicultura y la pesca.

 Como resultado de esta contaminación de nuestros mares, la base alimentaria de alrededor de 3.500 millones de personas está en peligro, por la extinción de peces y aves marinas o por las alfombras de algas envenenadas. Estos últimos también tienen un impacto negativo en el turismo, una importante fuente de ingresos en muchos países costeros. Ahora hay casi 500 de las llamadas "zonas de muerte" en las que la vida bajo el agua ya no es posible.

 Solo podemos hacer algo de forma limitada contra los accidentes de petroleros o los métodos de la industria pesquera, pero hay mucho que puedes hacer para reducir la contaminación de los mares, especialmente cuando se trata de desechos plásticos.

 

Contaminación del agua potable

La falta de acceso a agua potable limpia es uno de los problemas más apremiantes relacionados con la contaminación. Alrededor del 58% de las enfermedades diarreicas son causadas por agua potable contaminada, uno de los principales factores de la alta mortalidad infantil. Sin embargo, el agua dulce contaminada también reduce las poblaciones de peces, puede causar cáncer y enfermedades renales e incluso provocar esterilidad en peces y humanos.

Sin embargo, el problema es causado casi en su totalidad por el hombre, ya que más del 80% de las aguas residuales en todo el mundo terminan en el medio ambiente sin tratar. Además, hay fertilizantes y pesticidas de la agricultura convencional y metales pesados ​​de la minería y la producción industrial.

Beber agua es precioso, por lo que debe usarla conscientemente y con moderación. Además, a la hora de comprar, puede, por ejemplo, confiar en productos con sellos, etiquetas y letreros cuyos criterios incluyan el correcto manejo de las aguas residuales.

Contaminación del suelo

Los métodos de cultivo defectuosos de la agricultura convencional encabezan la lista de culpables aquí. Le siguen el mal manejo de desechos, desechos nucleares y materiales peligrosos, irrigación ineficiente y extracción de minerales. Las consecuencias de la contaminación del suelo son obvias: menos rendimiento agrícola y, por lo tanto, menos alimentos para nosotros, los humanos. Sin embargo, el suelo contaminado también significa que el veneno entra en la cadena alimentaria y nos enferma. Además, la tierra envenenada es una de las causas de muerte de las abejas .

 Este es probablemente el tipo de contaminación sobre el que más puede hacer. Si presta atención constantemente a la calidad orgánica al comprar alimentos, esto promueve la agricultura sostenible y empuja a los métodos de cultivo dañinos para el medio ambiente fuera del negocio. Y con una separación de residuos uniforme, también puede contribuir a mejorar la gestión de residuos. 

Contaminación química

Hay dos causas del daño ambiental causado por los productos químicos: por un lado, siempre hay accidentes químicos catastróficos como y por otro lado, existen sustancias como el amianto, el plomo o los metales pesados ​​a los que estamos permanentemente expuestos. 

Cuando se trata de productos químicos, es muy poco lo que puede hacer usted mismo para combatir la contaminación ambiental. Las empresas y las autoridades son las más demandadas aquí.

Basura

La basura es probablemente el tipo de contaminación más evidente. Contamina el aire cuando se quema, contamina el suelo, la flora y la fauna y contamina los mares, ríos y lagos. La razón de la creciente contaminación de la tierra es nuestro estilo de vida, por lo que se puede establecer una clara conexión entre la renta per cápita y la cantidad de residuos. Dado que no hay forma de eliminar los desechos de manera respetuosa con el medio ambiente, la solución es evitar los desechos. 

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