La sostenibilidad y digitalización: oportunidades y conflictos

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La sostenibilidad y digitalización: oportunidades y conflictos

La digitalización es solo una tecnología clave para una economía más sostenible si resuelve más desafíos ecológicos y sociales que si crea otros nuevos. Por lo tanto, se requiere cuidado al seleccionar tecnologías.

Los empresarios, directivos y empleados para quienes la sostenibilidad es una actitud y la gestión sostenible es un principio que guía sus acciones deben seleccionar cuidadosamente las oportunidades que ofrece la digitalización. Después de todo, la sostenibilidad y la digitalización no siempre van de la mano.

¿Qué aporta la digitalización a la gestión sostenible?

Nada a primera vista. El potencial "presunto" de la digitalización a partir de la conversión de contenido o procesos analógicos en formas o métodos de trabajo digitales es solo un potencial "efectivo" para una gestión más sostenible si las soluciones digitales, por ejemplo, contribuyen a...

  • nuestro aire, nuestro suelo, nuestras áreas forestales y nuestras aguas están protegidas de la contaminación por contaminantes o emisiones,
  • el cambio climático se ralentiza, se reduce el consumo de recursos y energía, o se detiene la disminución de la biodiversidad
  • se utilizan más energías renovables o se conservan más materias primas en el sentido de la economía circular
  • se promueve el uso de procesos de minería, extracción y producción más eficientes, más respetuosos con el medio ambiente y que ahorran recursos,
  • se crean productos, servicios y modelos de negocio más sostenibles
  • se evitan o reducen las "dislocaciones" sociales y se combate la pobreza

¿Puede la digitalización realmente lograr todo esto, aunque sea de forma limitada? ¿Puede la digitalización a través de la desmaterialización, la automatización y la robótica, el comercio electrónico, el hogar inteligente, la movilidad inteligente, la salud inteligente, los sensores, la producción ajustada, la navegación interior, las aplicaciones de IA hasta el IoT y mucho más hacer una contribución notable a una gestión más sostenible? Y si es así, ¿a qué precio?

El lado soleado de la digitalización

La pandemia de Covid-19 nos ha demostrado que las videoconferencias pueden sustituir los viajes y, por lo tanto, reducir los recursos, la energía y, en última instancia, las emisiones de gases de efecto invernadero. El mantenimiento y reparación de máquinas también es posible de forma remota y ya no requiere empleados en el sitio. Al desmaterializar productos, empaques, formularios, CD e incluso sucursales bancarias físicas y trasladarlos al mundo virtual, ahorramos recursos valiosos.

Si la calefacción del hogar está conectada al teléfono inteligente y solo se enciende cuando los residentes se acercan a su apartamento o casa, se ahorra energía. El consumo de energía de un sistema fotovoltaico que usa usted mismo también puede tener una influencia positiva en el comportamiento de uso a través de una aplicación y, por lo tanto, mejorar su propia autosuficiencia. Por último, pero no menos importante, la digitalización siempre significa la recopilación de datos en un gran grupo al que se puede acceder en cualquier momento si es necesario, por ejemplo, para informes de sostenibilidad. 

Pero no solo se puede ahorrar energía y recursos. La digitalización también puede ayudar a que los lugares de trabajo y los procesos sean más seguros, advertir a las personas sobre peligros y riesgos en una etapa temprana y mejorar la comunicación y el trabajo colaborativo en equipos.


 

El lado oscuro de la digitalización

Cada consulta de búsqueda, cada transmisión, cada videoconferencia, cada almacenamiento de datos, cada proceso de pedido en Internet y cada impulso de control de robots o máquinas requiere energía y deja una huella de CO2 más o menos grande. Esta huella de carbono se hace cada vez más grande cuando se tiene en cuenta el movimiento de bienes y servicios a lo largo de la cadena de suministro hasta su eliminación. Pero eso no es todo. Las soluciones digitalizadas nos facilitan poder utilizar cada vez más de todo en cada vez menos tiempo. Parece que la digitalización está empujando cada vez más los límites de lo imposible, en detrimento de nuestro planeta. Esto también tiene consecuencias para el bienestar humano y, a menudo, conduce a demandas excesivas y comportamientos compulsivos.

Por lo tanto, la digitalización solo es un aliado para una gestión más sostenible si los efectos positivos logrados a través de la digitalización (incluido el consumo de energía y recursos) no se ven sobrecompensados ​​por efectos negativos. Entonces, si usamos un servicio digitalizado con mucha más frecuencia que antes, ordenamos cada vez con más frecuencia, necesitamos computadoras cada vez más rápidas y dispositivos de almacenamiento de datos más grandes. Cuando las personas pierden sus trabajos o se enferman porque no pueden cumplir con las demandas. Pero también cuando aumenta el daño medioambiental como consecuencia de la digitalización.

Consumo de energía en rápido crecimiento debido a la digitalización

Mientras que en 2000 todavía había 250 millones de personas que usaban Internet todos los días, para 2021 era ruidoso  Statista  unos 4.900 millones. Según un estudio del think tank francés, la industria digital genera  "The Shift Project" ya hoy, con poco menos del cuatro por ciento de las emisiones globales, aproximadamente el doble de emisiones de CO2 que todo el tráfico aéreo, y la tendencia va en aumento. Las plataformas de transmisión como Netflix, YouTube y Co. son verdaderos consumidores de energía y consumen tanta electricidad como todos los hogares privados en Alemania, Italia y Polonia juntos. Una sola búsqueda en Google da como resultado aproximadamente  0,2 gramos de emisiones de CO2 . Google procesa aprox.  4 millones de búsquedas por minuto , resultando en emisiones de CO2 de 800 kg/min.

 

Cada vez más litio para almacenamiento

Los procesos digitalizados y los entornos de trabajo en dispositivos móviles necesitan acumuladores. Las baterías de litio se utilizan generalmente para esto. Sin embargo, la extracción de litio genera una grave contaminación ambiental: se requieren grandes cantidades de agua para la extracción. Como resultado, el agua subterránea se hunde en regiones donde casi nunca llueve. Un problema particularmente grande con la minería de litio, por ejemplo en América Latina, es la contaminación del agua. Dado que el agua del río se utiliza para beber y para regar los campos, la contaminación por la extracción de litio amenaza la salud de las personas y los animales de la zona. El trasfondo es que durante la extracción de litio, se utilizan muchos productos químicos para disolver el litio y se liberan al medio ambiente metales pesados ​​inutilizables.

 

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Sábado, 04 Febrero 2023