¿Son rentables las energías renovables?

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¿Son rentables las energías renovables?

Las consecuencias del calentamiento global son cada vez más notorias: las sequías, las inundaciones, las malas cosechas y la extinción de especies han aumentado constantemente en los últimos años 3. Pero, ¿qué tiene que ver este desarrollo con nuestra forma de invertir y cómo podemos contribuir a proteger el clima con nuestras inversiones? ¿Son las energías renovables rentables?

Portadores de energía fósil como el lignito, la hulla, el petróleo y el gas natural han almacenado energía solar en la tierra durante millones de años. Desde el comienzo de la industrialización, se han quemado en masa a un ritmo enorme, liberando dióxido de carbono (CO 2 ) y otros gases de efecto invernadero. Como resultado, la proporción de estos gases traza en la atmósfera terrestre ha aumentado tanto que el efecto invernadero natural del planeta se desequilibra: el efecto invernadero natural se amplifica. Por lo tanto, con los objetivos climáticos de París, las Naciones Unidas se han propuesto reducir las emisiones de gases que afectan el clima. Esto incluye cambiar de combustibles fósiles a alternativas "limpias" en la producción de energía.

La energía nuclear, aunque aparentemente limpia (porque no contiene CO2 ), es muy peligrosa y tiene problemas sin resolver. Los combustibles necesarios para la producción de energía y los residuos son altamente radiactivos. Catástrofes del pasado, como los accidentes del reactor de Chernobyl o Fukushima, han dejado claro los riesgos que conlleva esta tecnología. Además, todavía no existe una solución de almacenamiento permanente para los residuos nucleares altamente radiactivos.

Las energías renovables no requieren combustibles fósiles, su fuente de energía es el sol: envía energía ilimitada, gratuita y respetuosa con el medio ambiente que puede utilizarse como electricidad o calor. En 90 minutos la tierra recibe tanta energía de radiación solar como la que necesita la humanidad en todo un año 4. Una fracción de esto puede ser aprovechable por energías renovables. Son duraderos y no producen productos de desecho tóxicos.

Hay muchas formas de generar electricidad y calor de forma respetuosa con el medio ambiente. 

Energía solar: fotovoltaica

Contrariamente a lo esperado, los paneles solares producen energía no solo cuando brilla el sol, sino también cuando está nublado pero brillante. En un sistema fotovoltaico, pequeñas células solares generan electricidad. Se componen de silicio cristalino o se basan en tecnología de capa fina. La energía solar utiliza el llamado "efecto fotovoltaico": la luz solar incidente se convierte en electricidad. Varias células solares juntas forman un módulo solar y varios módulos solares están interconectados en un sistema fotovoltaico. La eficiencia de esta tecnología ha seguido aumentando en las últimas décadas: los módulos fabricados industrialmente hechos de silicio cristalino ahora alcanzan una eficiencia de más del 20 por ciento 5. Además, los precios de los módulos fotovoltaicos se han reducido en más de dos tercios en los últimos diez años 6 . La cantidad de sol que se puede usar depende de las condiciones climáticas locales, la altitud, el ángulo de irradiación y el grado de latitud. En regiones soleadas como el sur de Europa, la energía fotovoltaica ya es el método más rentable para generar electricidad.

Viento: Da alas

Un aerogenerador con una potencia de 3 MW produce electricidad para unos 2.000 hogares en un año 7 . La energía eólica también se basa en la energía que nos envía el sol. Porque dependiendo de cómo los rayos del sol golpean la tierra, hay diferencias de temperatura y presión, que el aire equilibra, ¡y eso le da alas al viento! Esta fuerza de flujo hace que las palas del rotor de las turbinas eólicas giren, por ejemplo, en tierra (onshore) con parques eólicos o pequeños sistemas en propiedad privada, o en el mar (offshore). La energía eólica se lleva la peor parte del suministro de energía renovable: actualmente (a 12/2020) tiene una participación del 23,5% 8 en la producción de electricidad alemana. A nivel internacional, la industria eólica alemana es uno de los líderes mundiales en tecnología y mercado. Pero aún queda mucho potencial por explotar: al reemplazar los sistemas más antiguos por otros más modernos ("repowering") y expandir las granjas en alta mar, se podría generar significativamente más energía a partir del viento.

Bioenergía y plantas combinadas de calor y electricidad (CHP)

Todo lo que se acumula en la agricultura y la silvicultura se puede utilizar como biomasa: la energía del sol se almacena en estiércol líquido, residuos orgánicos, recortes de césped, paja y restos de pienso. Las materias primas como el maíz y la madera también se utilizan en cierta medida, pero también podrían utilizarse (materialmente en lugar de térmicamente). Cualquier biomasa se puede convertir en electricidad, calor o combustible. Los microorganismos los descomponen en biogás en ausencia de oxígeno. El biogás se considera CO 2-neutral, porque durante la combustión o la fermentación se produce sólo la cantidad de dióxido de carbono que las plantas habían absorbido durante su fase de crecimiento. Sin embargo, desde un punto de vista ecológico, el biogás está asociado con incertidumbres. La producción de biogás alberga peligros debido al escape incontrolado de los gases de efecto invernadero metano y óxido nitroso, y la conversión de áreas de tierra también puede causar emisiones indirectas significativas. 9,10   Al invertir en biogás, se debe prestar atención a la buena implementación de los sistemas.

Las grandes plantas de energía fósil a menudo solo usan una de dos formas de energía: electricidad (electricidad) o energía térmica (calor). Muchos desperdician el calor en el medio ambiente, especialmente en los ríos, donde el ecosistema local se calienta. Estas centrales eléctricas convencionales normalmente solo alcanzan una eficiencia de alrededor del 30 por ciento. Todo esto se desperdició y se desperdicia, porque la combinación de calor y energía (CHP, por sus siglas en inglés), que usa electricidad y calor, existe desde hace mucho tiempo. Las plantas combinadas de calor y electricidad (CHP) no solo producen calor, sino también electricidad valiosa como un "producto de desecho". Con una eficiencia de hasta el 90 por ciento, son muy eficientes. Funcionan de forma especialmente respetuosa con el medio ambiente si no funcionan con gas fósil o petróleo, sino con combustibles regenerativos a partir de biomasa.

Agua: hidroenergía

Incluso los antiguos egipcios operaban máquinas con el poder del agua. Hasta el siglo XIX, los aserraderos, los molinos de papel y los molinos de granos se alimentaban de arroyos y ríos, hoy, este potencial se está reactivando para la producción descentralizada de energía a partir de pequeñas centrales eléctricas. La energía cinética o energía cinética del agua también se puede convertir en electricidad a mayor escala. En Alemania, por ejemplo, la central eléctrica de Walchensee utiliza el flujo del río Isar para producir electricidad desde 1870. Las centrales eléctricas de almacenamiento por bombeo, en particular, juegan un papel importante en la transición energética porque sirven como almacenamiento: si hay demasiada electricidad en la red, el agua se bombea desde el depósito inferior al depósito superior. Más tarde, cuando se vuelva a necesitar más energía, el flujo descendente se puede volver a convertir en electricidad. 


Calor geotérmico y ambiente: bombas de calor

La isla volcánica de Islandia disfruta de beneficios especiales de la energía geotérmica: dos tercios del suministro de energía aquí se obtiene de la energía geotérmica 11 . Pero también tenemos mucha energía almacenada bajo la superficie de la tierra. Las plantas geotérmicas pueden convertirlos: en electricidad, calor y frío. En lo profundo de la tierra hierve. Prevalecen allí temperaturas de hasta 6.000 °C. Este calor se irradia hacia arriba y también calienta estratos y depósitos de agua a los que podemos llegar mediante bombeo. Cuanto más profundo se perfora, más caliente se vuelve: alrededor de 3°C por cada 100 metros de profundidad. Debido a que la energía geotérmica no necesita buen clima, viento o luz del día, es popular como fuente de energía independiente.

Las bombas de calor también pueden utilizar el aire ambiente para proporcionar calor o frío. En la transición energética, sirven como un cliente bienvenido para el excedente de energía (renovable) temporal en la red.

Invertir en energías renovables

Aunque cada vez más personas compran electricidad verde y se manifiestan por la protección del clima, pocos han cuestionado la influencia de sus inversiones financieras. Hay una gran palanca para las mejoras ecológicas aquí. Mientras tanto, sin embargo, se está notando un cambio social: la tendencia de la sostenibilidad no solo se nota en los supermercados y en la calle, la industria de inversión también está en proceso de realinearse.

Invertir en energías renovables tiene muchos beneficios. Por un lado, estás ayudando activamente en la lucha contra el cambio climático, porque tu inversión apuesta por tecnologías sostenibles que apenas generan emisiones de CO2 . De esta forma puedes contribuir a que nuestros nietos puedan vivir y trabajar. Por otro lado, invertir en activos tangibles es comparativamente a prueba de crisis y está menos sujeto a las típicas fluctuaciones del mercado.

Algunos inversionistas evitan invertir en energía renovable por temor a no comprender completamente la tecnología. Pero eso significaría saber cómo construir un automóvil para invertir en un fabricante de automóviles, o penetrar en un pozo de petróleo para invertir en una empresa de energía. Nada de esto ha sido necesario hasta ahora, y la forma en que funciona la energía renovable no es ciencia espacial, como se mostró en la sección anterior. Además, la tecnología se ha desarrollado significativamente y ahora funciona de manera confiable y rentable.

Cualquiera que quiera invertir de forma sostenible encontrará una amplia gama de opciones. El mundo financiero ha reconocido los signos de los tiempos y ha creado una amplia variedad de productos. Hay algo para todos, pero vale la pena echarle un vistazo más de cerca. Algunas ofertas suenan más sostenibles de lo que son.

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Lunes, 15 Abril 2024